Ο νέος δορυφόρος Galileo φτάνει στο κέντρο δοκιμών της ESA

30 Απριλίου 2014: Ο τελευταίος Ευρωπαϊκός δορυφόρος πλοήγησης Galileo έχει φτάσει στο τεχνικό κέντρο του Οργανισμού στην Ολλανδία για δοκιμές καθώς οι δύο προηγούμενοι δορυφόροι προετοιμάζονται για αποστολή στη Γουιάνα ώστε να εκτοξευθούν αυτό το καλοκαίρι.

Ο νέος δορυφόρος ταξίδεψε συσκευασμένος με ασφάλεια μέσα σε ένα κλιματιζόμενο και ελεγχόμενου περιβάλλοντος εμπορευματοκιβώτιο από τον κατασκευαστή του, την OHB στη Βρέμη της Γερμανίας, στο Τεχνικό Κέντρο της ESA, ESTEC, στο Νόρντγουικ της Ολλανδίας.

Το εμπορευματοκιβώτιο ανοίχθηκε μόλις ο δορυφόρος είχε ολοκληρώσει το ταξίδι του με προορισμό τον ειδικά διαμορφωμένο αποστειρωμένο χώρου του κέντρου, τον μεγαλύτερο της Ευρώπης για τις δοκιμές διαστημόπλοιων.

Ο Galileo βγαίνει από τη συσκευασία τουΟ Galileo βγαίνει από τη συσκευασία του

Εν τω μεταξύ, οι δύο προηγούμενοι δορυφόροι Galileo έχουν ολοκληρώσει την μακρά διαδικασία των δοκιμών τους και ετοιμάζονται για αποστολή στον διαστημικό σταθμό της Ευρώπης στη γαλλική Γουιάνα, για να εκτοξευθούν μαζί σε έναν πύραυλο Soyuz.
Οι τέσσερις πρώτοι Ευρωπαϊκοί δορυφόροι Galileo είναι ήδη σε τροχιά, ο ελάχιστος αριθμός που απαιτείται για την επίτευξη ενός σταθερού στίγματος. Αυτό το αρχικό κουαρτέτο έχει αποδείξει πως το συνολικό σύστημα λειτουργεί όπως έχει προγραμματιστεί, ενώ λειτουργούν και ως ο επιχειρησιακός πυρήνας του επερχόμενου πλήρους σχηματισμού.

Ο δορυφόρος Galileo

Στη συνέχεια ακολουθούν οι 22 πλήρους ικανότητας δορυφόροι που κατασκευάστηκαν από την OHB, οι οποίοι έχουν ενσωματωμένα τα ωφέλιμα φορτία πλοήγησης που παράγονται από την Surrey Satellite Technology Ltd στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Οι τρεις δορυφόροι που βρίσκονται σήμερα στο ESTEC είναι οι πρώτοι από αυτούς τους 22 που θα ελεγχθούν προκειμένου να εκτοξευθούν - όλοι τους θα περάσουν μέσα από τις πόρτες του κέντρου κατά τη διάρκεια των επόμενων λίγων χρόνων στην πορεία τους προς το διάστημα.

Το κιβώτιο στο οποίο είχε συσκευαστεί ο Galileo

Τώρα σε αυτή την τελευταία άφιξη θα πραγματοποιηθεί λεπτομερής «δοκιμή έγκρισης», για να ελεγχθεί εάν η ποιότητα κατασκευής ανταποκρίνεται στο πρότυπο.

Οι βασικές δοκιμές περιλαμβάνουν ένα ακουστικό «σφυροκόπημα» το οποίο αναπαράγει τις βίαιες δυνάμεις της εκτόξευσης καθώς και μια δοκιμή σε ένα θάλαμο θερμικού κενού ώστε να υποβάλει το δορυφόρο σε συνθήκες έλλειψης αέρα και ακραίες θερμοκρασίες τις οποίες θα πρέπει να υπομείνει κατά τη διάρκεια της 12 ετούς επιχειρησιακής ζωής του.

Αυτός ο τελευταίος γύρος δοκιμών θα είναι ταχύτερος και λιγότερο διεξοδικός από τις δοκιμές πλήρους κλίμακας που υπέστησαν οι δύο πρώτοι κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, με το συνολικό σχεδιασμό των δορυφόρων να έχει ήδη επικυρωθεί.

Rolling out Galileo

Ένας τέταρτος δορυφόρος αναμένεται να φτάσει στο ESTEC τον Ιούνιο - οι εγκαταστάσεις δοκιμών μπορούν να φιλοξενήσουν δύο δορυφόρους Galileo ταυτόχρονα.

Μια τέτοια μετάβαση μεταξύ δορυφόρων που φθάνουν καθώς άλλοι ετοιμάζονται να φύγουν για εκτόξευση θα γίνει συνήθης τακτική κατά τα επόμενα χρόνια, καθώς η Ευρώπη αναπτύσσει το σχηματισμό της.

Και στο μέλλον εκτοξεύσεις δύο δορυφόρων με τον Soyuz θα συμπληρώνονται από εκτοξεύσεις τεσσάρων-δορυφόρων με τον Ariane 5, χρησιμοποιώντας μια ειδικά προσαρμοσμένη έκδοση του εκτοξευτή.

<πηγή: ESA>